您在日常生活中使用的塑膠——汽車的內飾塑膠、製作電腦螢幕的塑膠以及您辦公桌的模壓塑膠——都有一個共同點。

它們都始於乙烷。

什麼是乙烷?它是天然氣的重要組成部分,在過去幾年裡為廣泛應用,用於生產許多生活中使用的物品。 具體來說,乙烷是生產乙烯的石化原料,而乙烯是塑膠、樹脂和其它工業產品的基礎原料。

作為石油和天然氣生產的副產品,這一新興原料帶動了美國墨西哥灣超過1,400 億美元的投資。

僅在美國,目前生產的塑膠中就有大約50% 是用乙烷生產的。乙烷亦成了一種重要的出口商品。美國預計到 2020 年每天可生產高達 200 萬桶乙烷。  對塑料的需求部分源於亞洲新興中產階級對消費品日益增長的需求。電子產品、傢俱和服裝等都需要包裝,這就需要更多的乙烷。

在澳洲,埃克森美孚通過 Esso-BHP Gippsland Basin Joint Venture 供應大量乙烷給澳洲唯一的塑膠製造商 Qenos Altona 作為生產原料。 Qenos 的產品包括商業灌溉及管道產品,以及許多日常消費品,例如:奶瓶和食品製作中使用到的塑膠薄膜。

午餐時間您打開食物盒時一般不會想到乙烷,但它卻是現代生活的必需品。

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