有關地質學您可能不知道的八件事

科學技術

地質學超棒的。

它不僅是日常生活中重要的一部分,還為探索地球歷史打開一扇窗。想一想世界上的一些奇觀:中國萬里長城、泰姬陵、大峽谷、聖母峰或是大堡礁,如果沒有各種岩石和礦物質構造,就沒有這些美景。

但地質學涵蓋的範圍遠遠超過世界奇觀。地質學在我們日常生活中的應用相當令人興奮,從珠寶裡的寶石、蓋房子使用的材料,到尋找推動世界的能源。讓我們了解地質學隱藏的珍寶,以及研究它的人們:

  1. 地質學家博學多才。

我們可能以為他們是岩石專家,但地質學家可其實不只研究岩石,他們研究岩石在地球 45 億年歷史中的變動。這需要相當聰明的人抽絲剝繭,解構地球的謎團。

  1. 地球學家善於文字。

說「地質語」有點像做藝術,拉丁語和古希臘語對地質學家來說絕非陌生。連夏威夷人也在語言方面得到許可,說的是Pahoehoe(繩狀熔岩)一詞, () 意旨熔岩在表面下流動時,上層的熔岩冷卻變成繩圈狀的表面。

從礦物質學 (對礦物質的研究) 到 大地測量學 (計算地球型態的數學) ,到地層學 (對岩石層,或地層,順序與位置的分析), 到岩石學 (對岩石起源的研究),擁有特殊興趣的地質學家可是十八般武藝樣樣皆能。

  1. 岩石可不單只是岩石…

說到岩石,蘊藏的東西的絕對超乎您看到的。它們由多種礦物質和金屬混合而成。全球有超過 4,000 種礦物質,這讓地質學家有無數的組合可以研究,從礦石到珍貴金屬都有。不過,最常見的礦物質您可能早就知道:閃耀光亮的石英,是地球上許多沙灘的主要成分。

  1. …可是,岩石確實是一種獨特的類型。

準確說,是三種:火成岩、沉積岩和變質岩都是地質學家用來辨別岩石類型的類別。玄武岩和花崗岩這類的火成岩,是熔融岩漿凝固而成的。頁岩、砂岩和石灰岩這類的沉積岩,是沉積物累積並經過壓縮而成的岩石。至於變質岩,就如它們的名字所說的一樣,是岩石經過高溫、壓力或化學作用所變成的新岩石。舉例來說,如果大理石是蝴蝶,那麼石灰岩就是它的未變成蝴蝶的毛毛蟲。

  1. 多數岩石的源起都與火有關。

說到岩漿,礦物質的誕生始於火山爆發的過程,在那之後熔岩冷卻,變硬成地球上的多種礦物質。事實上,在地質學的世界裡,火山被視為地球的建築師,因為它們創造了超過 80% 的地球表面。亞太地區擁有全世界最活躍的火山,光是印尼就有超過 8600 萬人住在火山 10 公里半徑內,有百分之 84 的東南亞人住在活火山 100 公里範圍內。[1]

  1. 它們確確實實是歷史的基石。

在我們四周的地質構造裡保存著時間的記錄。化石讓我們可以快速一窺過去,而岩石構造和變動告訴我們歷史的完整故事。它們就攤開在地圖上等待地質學家閱覽,並透過反覆探索得到新的見解。

  1. 地質學家是地球的偵探。

他們嗅出線索,使用數據找出隱藏在岩石背後的真正奧秘以製作地圖,並結合實驗室工作和田野調查來進行預測。這些都由地質學家一手包辦。

  1. 地質學家可以是能源獵人。

探勘地質學家被賦予任務,使用地圖、震測資料甚至是分子,來找出能源界的下一個大發現。他們在埃克森美孚的角色引領他們前往巴布亞新畿內亞高地蓋亞那外海,在具突破性的發現中功不可沒。

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