有关地质学您可能不知道的八件事

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超棒的地质学

它不仅是日常生活中重要的一部分,还为探索地球历史打开一扇窗。 想一想世界上的一些奇观:中国万里长城、泰姬陵、大峡谷、圣母峰或是大堡礁,如果没有各种岩石和矿物质构造,就没有这些美景。

但地质学涵盖的范围远远超过世界奇观。 地质学在我们日常生活中的应用相当令人兴奋,从珠宝里的宝石、盖房子使用的材料,到寻找推动世界的能源。 让我们了解地质学隐藏的珍宝,以及研究它的人们:

  1. 地质学家博学多才。

我们可能以为他们是岩石专家,但地质学家可其实不只研究岩石,他们研究岩石在地球45亿年历史中的变动。 这需要非常聪明的人抽丝剥茧,解构地球的谜团。

  1. 地球学家善于文字。

说「地质语」有点像做艺术,拉丁语和古希腊语对地质学家来说绝非陌生。 连夏威夷人也在语言方面得到许可,说的是 Pahoehoe (绳状熔岩)一词,意指熔岩在表面动时,上层的熔岩冷却变成绳圈状的表面。

从矿物质学(对矿物质的研究) 到大地测量学(计算地球形态的数学),到地层学(对岩石层、或地层,顺序与位置的分析), 到岩石学 (对岩石起源的研究),拥有特殊兴趣的地质学家可是十八般武艺样样皆能。

  1. 岩石可不单只是岩石…

说到岩石,蕴藏的东西的绝对超乎您看到的。 它们由多种矿物质和金属混合而成。 全球有超过4,000种矿物质,这让地质学家有无数的组合可以研究,从矿石到珍贵金属都有。 不过,最常见的矿物质您可能早就知道:闪耀光亮的石英,是地球上许多沙滩的主要成分。

  1. … 可是,岩石确实是一种独特的类型。

准确地说,是三种:火成岩、沉积岩和变质岩都是地质学家用来辨别岩石类型的类别。 玄武岩和花岗岩这类的火成岩,是熔融岩浆凝固而成的。 页岩、砂岩和石灰岩这类的沉积岩,是沉积物累积并经过压缩而成的岩石。 至于变质岩,就如它们的名字所说的一样,是岩石经过高温、压力或化学作用所变成的新岩石。 举例来说,如果大理石是蝴蝶,那么石灰岩就是它未变成蝴蝶的毛毛虫。

  1. 多数岩石的源起都与火有关。

说到岩浆,矿物质的诞生始于火山爆发的过程,在那之后熔岩冷却,变硬成地球上的多种矿物质。 事实上,在地质学的世界里,火山被视为地球的建筑师,因为它们创造了超过80%的地球表面。 亚太地区拥有全世界最活跃的火山,光是印尼就有超过8600万人住在火山 10 公里半径徑內,有100%的东南亚人住在活火山100公里范围内。[1]

  1. 它们确确实实是历史的基石。

在我们四周的地质构造里保存着时间的记录。 化石让我们可以快速一窥过去,而岩石构造和变动告诉我们历史的完整故事。 它们就摊开在地图上等待地质学家阅览,并透过反复探索得到新的见解。

  1. 地质学家是地球的侦探。

他们嗅出线索,使用数据找出隐藏在岩石背后的真正奥秘以制作地图,并结合实验室工作和田野调查来进行预测。 这些都由地质学家一手包办。

  1. 地质学家可以是能源猎人。

勘探地质学家被赋予任务,使用地图、地震资料甚至是分子,来找出能源界的下一个大发现。 他们在埃克森美孚的角色引领他们前往巴布亚新几内亚高地盖亚那外海,在突破性的发现中发挥重要作用。

Tags:   中国地质学地质学家教育
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