埃克森美孚和克萨斯大学合作研究深海清洁能源

全世界对能源的需求在不断增长,同时,人们也在不遗余力地寻找清洁能源。

得克萨斯大学奥斯汀分校和埃克森美孚的研究人员可以证明这一点。他们要去以前很少有科学家去的地方研究在墨西哥湾海底的沙质沉积物中发现的潜在巨大能源来源。

那些海洋储层中到底埋藏着什么宝藏? 天然气水合物,一种含有天然气和水的冰状固体。它在高压和低温下都很稳定。这种丰富、清洁的能源激起了全世界科学家的好奇心,因为它有可能大规模改变全球能源结构

结霜天然气前景令人兴奋;然而,科学家对它的自然状态知之甚少。将高质量的样本带到海面所需要的能力和资金水平很少有研究小组能达到。

海洋天然气水合物储层位于极深水域的地下。高压环境使得样品的保存充满了挑战。除非采取复杂的措施,否则样本在到达海面之前就会分解,从而科学家需要首先研究的性质已被彻底消除。

因此,美国能源部出资推出了一个雄心勃勃的研究计划,该计划由得克萨斯大学地球物理研究所牵头,并得到了其它政府机构和合作大学*的帮助,从墨西哥湾提取天然气水合物样本,并对其自然形态进行研究。

这个项目虽然令人望而生畏,但取得了成功。这些样本从海底升起、穿越海洋和陆地而进入大学实验室,而研究小组保持了它们的完整性。

得克萨斯大学副教授 Afu Lin 表示:“这是首次从墨西哥湾富含沙子的储层中提取到完整的天然水合物样本。”能源部资助的样本代表一个巨大的研究机会。通过与得克萨斯大学奥斯汀分校能源研究所建立的合作关系,埃克森美孚正在与地质学与工程系合作,以期进一步了解天然气水合物储层。

具体来说,他们正在通过储层模型、先进的微生物和地球化学技术、以及通过努力观察沉积颗粒之间的空间中的地球化学和物理现象,研究储层的形成和行为方式。

埃克森美孚的新兴技术顾问 Bob Kaminsky 表示:“仅仅有大量的水合物,并不意味着它们就可以使用。”科学家们仍然需要了解在天然气水合物产生时,水合物储层会发生什么变化;这可能会决定它们作为燃料来源的可行性。

要想知道天然气水合物是否可以作为一种清洁能源,唯一的方法就是更深入地了解它们——而这正是得克萨斯大学和埃克森美孚的科学家们正在做的。

*海洋能源管理局;美国地质调查局 (USGS);俄亥俄州立大学;哥伦比亚大学;新罕布什尔大学;俄勒冈州立大学;华盛顿大学

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