Hợp tác để chống COVID-19

Tin tức

Tình bạn tình cờ trên Facebook ở Mỹ giữa một bác sĩ sinh sống tại Atlanta và một chuyên gia chuyển đổi kỹ thuật số của ExxonMobil có thể giúp giải quyết nhu cầu khẩu trang y tế mà các nhân viên y tế cần để chữa trị cho các bệnh nhân mắc COVID-19.

Justin Sink, chuyên gia chuyển đổi kỹ thuật số và cố vấn đổi mới sáng tạo của ExxonMobil ở Texas đã đọc được bài đăng từ một người bạn là Susan Morris, bác sĩ chuyên về săn sóc đặc biệt nhi khoa trên Facebook ngày 19 tháng 3. Bài đăng đó do bác sĩ Joanna Newton viết khi đang rất thất vọng trước tình trạng thiếu đồ bảo hộ cho các chuyên gia y tế. Chỉ một ngày sau, bác sĩ Newton đã quay trở lại Facebook thông báo bà đang hợp tác với một nhóm tại Georgia Tech để in mặt nạ 3D và các loại khẩu trang có thể tái sử dụng.

Thế nhưng vẫn còn thiếu một mắt xích: họ cần một nhà sản xuất nhựa có thể sản xuất thiết bị ở quy mô đại trà.

Nhận thấy có thể xử lý được vấn đề này, Justin đã ngay lập tức kết nối với các chuyên gia trong ngành kinh doanh hóa chất của ExxonMobil. Nhóm kỹ sư và giám đốc phụ trách sản phẩm này đã tận dụng mạng lưới rộng khắp các chuyên gia khoa học vật liệu và nhà sản xuất thiết bị của mình để hỗ trợ. Họ đã đưa các đối tác trong ngành vào để đáp lại lời kêu gọi cung cấp thiết bị bảo bộ cho các chuyên gia y tế đang chiến đấu trên tuyến đầu chống dịch.

Bài đăng của Bác sĩ Newton đã tạo ra làn sóng hỗ trợ và các mối quan hệ luôn sẵn sàng giúp đỡ. Làn sóng này đã lên tới đỉnh điểm bằng sự hợp tác giữa ExxonMobil và một số công ty, giới học thuật và cơ quan chính phủ nhằm giúp giải quyết vấn đề thiếu đồ bảo hộ không để chậm trễ thêm một phút giây nào.

Trong cuộc phỏng vấn với Justin, anh đã bật mí chi tiết về sáng kiến này và giải thích vì sao nó vừa đóng vai trò vô cùng quan trọng và chưa từng có đồng thời thuật lại việc chỉ trong vài ngày, sáng kiến này đã giúp sản xuất ra hàng ngàn khẩu trang bảo hộ mỗi giờ ra sao.

Energy Factor: Làm thế nào anh nhận ra được rằng mình đang ở trong vị thế có thể giúp giải quyết vấn đề trên diện rộng một cách nhanh chóng như vậy?

Justin Sink: Công bằng mà nói thì mọi điều đến dồn dập cùng lúc nhanh hơn tôi dự đoán. Trong một khoảng thời gian ngắn, chúng tôi đã đi từ con số 0 đến một mạng lưới các đối tác sẵn lòng giúp đỡ. Sáng kiến này đã nhanh chóng đi từ thiết kế, mô phỏng cho tới đỉnh điểm của sản xuất đại trà.

Khi lần đầu tiên nhìn thấy lời kêu gọi giúp đỡ, tôi đã biết nhóm kinh doanh nhựa của chúng tôi có các mối quan hệ của các nhà sản xuất phù hợp giúp công việc chạy. Chúng tôi đã thiết lập được những mối liên hệ giữa các nhà sản xuất và chuyên gia y tế – những người sẽ không bao giờ có thể tự tìm ra nhau và đồng thời lồng ghép thêm kinh nghiệm sản xuất và dây chuyền cung ứng của chúng tôi vào hoạt động này. Tôi cũng vô cùng biết ơn cách các chuyên gia hóa chất của chúng tôi đứng lên đáp lại lời kêu gọi. Các đồng nghiệp của tôi là Bill Ramsey, Bob Ferguson và Mike Donahue đã đặc biệt hỗ trợ quá trình này thông qua việc chiêu mộ và vận động rất nhiều đối tác. Và mọi việc bắt đầu vào guồng kể từ đó.

EF: Chúng tôi đã nghe nói rất nhiều điều về khẩu trang N95. Điều gì khiến loại khẩu trang này hiệu quả và vì sao trong lúc này chúng lại kiếm đến vậy?

JS: N95 là khẩu trang được chế tạo từ một loại vật liệu mà Exxon đã phát minh ra từ những năm 1970. Khi nhìn hoặc chạm vào thấy giống như làm bằng vải dày nhưng thực ra chúng được làm từ loại nhựa polyme chế tạo bằng kỹ thuật kéo sợi thổi chảy cho phép không khí lưu thông ra vào dễ dàng. Điều mà hầu hết mọi người không biết đó là trước khi được may thành dạng khẩu trang thì loại sợi vải đó đã được sạc tĩnh điện giúp ngăn chặn vi rút hoặc vi khuẩn.

Theo thời gian, với việc sử dụng kéo dài và nhiễm khuẩn, độ tĩnh điện bị mất đi từ đó khả năng bảo vệ của khẩu trang cũng giảm theo. Vì vậy, những khẩu trang này thường phải bỏ đi sau một lần sử dụng. Và vấn đề nằm ở chỗ là trên thế giới cũng không sản xuất được nhiều loại sợi vải này.

 

Young asian doctor with medical masks

NHU CẦU KHẨU TRANG Y TẾ ĐANG TĂNG TRÊN KHẮP THẾ GIỚI DO CÁC Y BÁC SĨ PHẢI ĐẢM BẢO AN TOÀN CHO BẢN THÂN TRONG KHI NỖ LỰC CHẶN ĐỨNG SỰ LÂY LAN CỦA COVID-19.

EF: Vì sao không thể đẩy nhanh tốc độ sản xuất?

JS: Công nghệ cần thiết để sản xuất ra một chiếc khẩu trang N95 khá phức tạp. Khó có thể xây dựng một dây chuyền sản xuất khẩu trang N95 mới chỉ trong vòng một tuần – thường thì việc này sẽ mất hàng tháng trong khi vi rút corona thì lây lan với cấp số nhân.

May mắn thay, ExxonMobil am hiểu về khoa học vật liệu, hoạt động sản xuất và các chuỗi cung ứng. Vì thế chúng tôi đang tích cực vận động kinh nghiệm chuyên môn và các mối liên kết đó trong các lĩnh vực này để hỗ trợ. Điều đó có nghĩa là xem xét các thiết kế và vật liệu tương tự đồng thời thảo luận với các viện nghiên cứu và nhà sản xuất – những đơn vị có thể chuyển đổi các nguồn lực và lắp ráp máy móc thiết bị một cách nhanh chóng.

EF: Vui lòng giải thích thêm về các loại vật liệu khác mà anh và đối tác đang nghiên cứu?

JS: Nhắc đến các loại vật liệu để làm khẩu trang, chúng tôi có 2 nguồn mới. Một là từ công ty sản xuất vải chống bụi cho hệ thống loa xe hơi. Khi được sạc tĩnh điện, loại vật liệu này có thể đạt được độ bảo vệ tương đương với khẩu trang N95 và nếu dùng cẩn thận có thể bảo vệ một nhân viên y tế trong suốt ca trực. Nhóm làm việc tại Trường Đại học Bắc Carilina – viện nghiên cứu các loại vải sợi polyme cao cấp có một dây chuyền sản xuất hoạt động 10 tiếng mỗi ngày. Chúng tôi đang giúp họ đẩy thời gian sản xuất lên 24/7.

Tất nhiên việc sản xuất vật liệu lọc vẫn còn nhiều hạn chế. Vì thế, chúng tôi cần phải tận dụng từng centimet vật liệu một cách hiệu quả và cũng phải suy xét lại về chính cách sản xuất khẩu trang.

Do đó thay vì loại khẩu trang N95 dùng một lần truyền thống, chúng tôi đang nghiên cứu một loại mặt nạ cao su tổng hợp có ống lọc nhỏ thay thế được. Loại khẩu trang này sẽ trông giống như loại mà các thợ sơn hay đeo. Loại vải lọc trong ống sẽ được sạc tĩnh điện và sau mỗi ca trực, y bác sĩ chỉ cần bỏ khẩu trang ra, rửa sạch và thay ống lọc mới giúp họ sử dụng lại khẩu trang này cho ngày tiếp theo.

EF: Ống lọc có thể thay thế được của khẩu trang này có được làm từ loại vật liệu tương tự như vật liệu của khẩu trang N95 không?

JS: Về cơ bản là có. Ưu điểm chính là chúng tôi sử dụng ít vật liệu lọc hơn đối với khẩu trang dùng một lần vì thế sẽ không lãng phí vật liệu lọc.

Điều hay nhất là chúng tôi đã không đặt các nhân viên y tế vào vị thế khiến họ thấy cần phải giặt hay tiệt trùng bằng hơi nóng khẩu trang N95 của mình bởi những việc này sẽ chỉ làm giảm hiệu quả của khẩu trang mà họ đang buộc lòng phải sử dụng đi sử dụng lại vào thời điểm này.

EF: Vậy làm thế nào để biến ý tưởng thành sản xuất đại trà trong bối cảnh chuỗi cung ứng gặp nhiều hạn chế?

JS: Chúng tôi sử dụng công nghệ in 3D cho các mẫu mô phỏng và phôi. Sau khi phối hợp với cộng đồng y khoa và nhóm làm việc tại Trung tâm Sáng tạo Y học Toàn cầu tại Mỹ để đảm bảo mặt nạ tuân thủ các tiêu chuẩn, những chuyên gia về vật liệu nhựa trong mảng y tế của chúng tôi đã bắt đầu làm việc với các nhà sản xuất tư nhân và nhà nước để tạo ra khuôn bằng công nghệ ép nhựa.

Khi đã làm xong khuôn của khẩu trang thì có thể sản xuất được hàng ngàn chiếc trong mỗi giờ. Chúng tôi đang phối hợp với NASA, Viện Nghiên cứu Công nghệ Georgia, GE, Delta Airlines, Tổ chức Quốc gia về Khám phá và Triển khai Công nghệ, Boeing và Bộ Tư lệnh Quân đội Tương lai của Mỹ để quyết định xem loại vật liệu nào có thể sản xuất đại trà.

EF: Loại mặt nạ mới sẽ được phê duyệt, thông qua và phân phối để sử dụng trên diện rộng như thế nào?

JS: Tất cả mọi người tham gia dự án đều bám vào chuyên môn và tận dụng các mối quan hệ của mình để đảm bảo hoàn thành dự án và bảo vệ các nhân sự trên tuyến đầu chống dịch – những con người đang bảo vệ cho tất cả chúng ta.

Do đó, thí dụ tại ExxonMobil, chúng tôi hiểu biết về khoa học vật liệu và chuỗi cung ứng nhưng chúng tôi không biết về cộng đồng y khoa. Thế nhưng nhóm làm việc tại Trung tâm Sáng tạo Y học Toàn cầu lại biết và họ là những người làm việc chặt chẽ với các bác sĩ để đảm bảo loại khẩu trang này đạt tiêu chuẩn.

EF: Anh đánh giá loại mặt nạ và khẩu trang mới sẽ mất bao lâu để đến được tay các y bác sĩ?

JS: Mặt nạ sẽ bắt đầu được chuyển đi vào đầu tháng Tư. Bộ Tư lệnh Quân đội Tương lai Mỹ và NASA đang hỗ trợ quy trình thiết kế và mô phỏng. Boeing cũng đã chuyển đổi sang hoạt sản xuất mặt nạ. Một dây chuyền sản xuất có thể đạt năng suất 10.000 mặt nạ mỗi giờ.

Mặc dù vậy, điểm mấu chốt cần hiểu đó là chúng tôi không thay thế nguồn cung cấp từ các nhà sản xuất khẩu trang khác mà chỉ đang bổ trợ cho hoạt động đó. Chỉ trong vài tuần, chúng tôi đã sáng tạo ra một phương thức sản xuất và dây chuyền cung ứng hoàn toàn khác biệt loại bỏ được những nút thắt cổ chai của phương thức hiện tại. Tất cả mọi người đều đang chạy đua để dự án thành hiện thực.

You may also like Text

Tìm hiểu thêm