EXXONMOBIL VÀ TRƯỜNG ĐẠI HỌC TEXAS HỢP TÁC NGHIÊN CỨU MỘT NGUỒN NĂNG LƯỢNG SẠCH NẰM SÂU DƯỚI ĐÁY BIỂN

 Nhu cầu năng lượng trên toàn thế giới đang ngày càng tăng cao kéo theo đó là một công cuộc tìm kiếm mạnh mẽ các nguồn nhiên liệu sạch.

Các nhà nghiên cứu tại Đại học Texas ở Austin và ExxonMobil chính là minh chứng cho điều này. Họ đang đi đến những nơi mà không nhiều nhà khoa học từng đến để nghiên cứu một nguồn năng lượng tiềm năng lớn được tìm thấy trong các trầm tích cát dưới đáy đại dương ở Vịnh Mexico.

Kho báu nào chôn vùi trong các bể chứa dưới đại dương này? Hydrat khí thiên nhiên, một chất rắn dạng băng có chứa khí thiên nhiên và nước. Loại vật chất này ổn định ở áp suất cao và nhiệt độ lạnh ở nơi được phát hiện. Nguồn năng lượng sạch, dồi dào này đã khơi dậy sự hiếu kỳ của các nhà khoa học trên toàn thế giới về tiềm năng thay đổi cơ cấu năng lượng toàn cầu trên quy mô lớn.

Khí thiên nhiên đóng băng là một triển vọng thú vị; tuy nhiên, các nhà khoa học biết rất ít về nó ở trạng thái tự nhiên. Việc đem các mẫu vật chất lượng cao lên mặt nước đòi hỏi một nỗ lực và nguồn kinh phí lớn mà hiếm có nhóm nghiên cứu nào có thể cáng đáng được.

Các bể chứa hydrat khí thiên nhiên của đại dương được tìm thấy dưới lòng đất trong vùng nước rất sâu. Môi trường áp suất cao đó khiến cho việc bảo quản các mẫu vật trở nên hết sức khó khăn. Nếu không áp dụng các biện pháp phức tạp, các mẫu vật sẽ bị hỏng trước khi có thể lên tới mặt nước, dẫn đến nguy cơ mất đi những tính chất mà các nhà khoa học cần nghiên cứu ngay từ đầu.

Vì vậy, Bộ Năng lượng Hoa Kỳ đã tài trợ cho một sáng kiến nghiên cứu đầy tham vọng do Viện Vật lý địa cầu thuộc Đại học Texas dẫn dắt với sự hỗ trợ của các cơ quan chính phủ và các trường đại học đối tác khác* để lấy mẫu hydrat khí thiên nhiên từ Vịnh Mexico và tiến hành nghiên cứu chúng ở dạng tự nhiên.

Dự án này, tuy gặp nhiều khó khăn, nhưng cuối cùng đã thành công. Nhóm nghiên cứu đã thành công trong việc duy trì tính toàn vẹn của các mẫu vật khi đưa lên từ đáy biển, vượt đại dương và đất liền để về đến các phòng thí nghiệm của trường đại học.

Afu Lin, phó giáo sư tại Đại học Texas cho biết, “Đây là lần đầu tiên thu hồi được các mẫu hydrat tự nhiên nguyên vẹn từ các bể chứa nhiều cát ở Vịnh Mexico”. Các mẫu thu thập được từ nguồn tài trợ của Bộ Năng lượng Hoa Kỳ đem lại cơ hội nghiên cứu tuyệt vời. Thông qua mối quan hệ đối tác với Viện Năng lượng của Đại học Texas tại Austin, ExxonMobil đang hợp tác với khoa địa chất và kỹ thuật của trường để tìm hiểu thêm về các bể chứa hydrat khí thiên nhiên.

Cụ thể, họ đang nghiên cứu cách các bể chứa hình thành và hoạt động thông qua các mô hình bể chứa, kỹ thuật vi sinh và địa hóa tiên tiến cũng như qua những nỗ lực mới trong việc quan trắc các hiện tượng địa hóa và vật lý trong các không gian nằm giữa các hạt trầm tích.

Bob Kaminsky, cố vấn công nghệ xuất sắc tại ExxonMobil chia sẻ, “Có nhiều hydrat không có nghĩa là chúng có thể sử dụng được”. Các nhà khoa học vẫn cần phải hiểu được những gì xảy ra với một bể chứa hydrat khi hydrat khí thiên nhiên được sản xuất ra; đó có thể là yếu tố quyết định tiềm năng của chúng với vai trò là một nguồn nhiên liệu.

Cách duy nhất để xác định xem liệu hydrat khí thiên nhiên có thể đóng vai trò như một nguồn năng lượng sạch hay không là cần phải tìm hiểu thêm về chúng – và đó chính xác là những gì các nhà khoa học của UT và ExxonMobil đang thực hiện.

*Cục Quản lý Năng lượng Đại dương (BOEM); Cơ quan Khảo sát Địa chất Hoa Kỳ (USGS); Đại học Tiểu bang Ohio; Đại học Columbia; Đại học New Hampshire; Đại học Tiểu bang Oregon; Đại học Washington

Tags

  • icon/text-size
You May Also Like

Khám phá Thêm

Từ Texas đến Singapore: giao lưu văn hóa trong những ý tưởng khoa học